Barnabé de Terni

Barnabé de Terni
Image illustrative de l’article Barnabé de Terni
Le bienheureux Barnabé de Terni (toile du XVIIe siècle)
Prêtre, religieux et bienheureux
Naissance 1398
Terni Drapeau de l'Italie Italie
Décès   (79 ans)
près d'Assise Drapeau de l'Italie Italie
Nom de naissance Barnabé Manassei
Béatification Martyrologe franciscain
Fête 17 février
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Barnabé de Terni (à l’état civil: Barnabé Manassei), né en 1398 à Terni (Italie) et décédé le , à Assise (Italie), est un prêtre religieux italien de l’Ordre des Frères mineurs (Franciscains). Connu pour être l’initiateur des ‘Mont-de-piété’ qui permettaient aux pauvres d’emprunter de l’argent (sur gage) sans se ruiner il est reconnu comme bienheureux par l’Église catholique et commémoré le 17 février.

Biographie

Barnabé appartenait à la riche et ancienne famille féodale des Manassei de Terni (partisans du parti guelfe) et était docteur en médecine et connaissait bien les lettres et la philosophie avant d’entrer dans l’Ordre des Frères Mineurs en Ombrie.

Après des études de théologie et ayant reçu l’ordination sacerdotale le frère Barnabé commença à prêcher avec beaucoup de succès. Cependant une grave maladie le força à abandonner cette activité. Par la suite, il fut souvent employé dans des missions (diplomatiques?) importantes. Il s’est avéré être un promoteur zélé de cette branche de l’ordre connue sous le nom d’Observants'.

Après avoir consulté un confrère religieux Fortunato Coppoli, un éminent juriste, le père Barnabé établit le premier ‘Monte-di-Pietà’, dans la ville de Pérouse en 1462. L’institution, d’inspiration caritive, permettait aux pauvres d’emprunter de l’argent sur dépôt de gage, évitant ainsi le système bancaire de l’époque dont les taux d’intérêt exorbitants conduisaient de nombreuses familles à la ruine et à la misère. Une opposition violente s’ensuivit, mais Barnabé et Fortunato l’emportèrent sur leurs adversaires dans un débat public.

Des ‘Mont-de-piété' furent ouverts dans d’autres villes. L’initiative fut accueillie avec enthousiasme par plusieurs grands missionnaires franciscains et, en leur temps, les monts-de-piété sauvèrent de nombreuses familles de la ruine et améliorèrent grandement les conditions sociales de l’Italie.

Pierre commémorative se trouvant à l'ermitage franciscain du Mont Subasio (Assise)

Le père Barnabé mourut le 17 février 1477, à l’ ermitage franciscain sur le Mont Subasio, près d’Assise. Il avait 79 ans. Ses restes furent déposés dans la chapelle de Santa Maria Maddalena.

Vénération

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